Bicicleta plegable BH 75-500 (años 70). (Entrediseños. Catálogo de la exposición sobre Diseño industrial vasco. Bilbao, 1996.

 

La BH 75-500 de Beistegui Hermanos, la primera bicicleta plegable.

Los primeros modelos de bicicleta plegable de Beistegui Hermanos (BH) datan de principios de la década de 1960 y fueron diseñados por José A. Garsón, de la oficina técnica de la empresa. La bicicleta de paseo plegable presentaba un manillar en forma de “U” y guardabarros cromados, un cuadro de acero dividido en dos partes y articulado por una bisagra que, mediante pasador, admitía dos posiciones (abierta/cerrada) sin necesidad de usar herramientas. La empresa BH ya había experimentado diversas formas de articular la bicicleta, pero la simplicidad del sistema de 75-500 acentuó su funcionalidad, además de reducir los costes de producción respecto a modelos anteriores. Inicialmente se realizaban entre 20 y 30 unidades diarias, pasando en dos años, a fabricar entre 600 y 700.

Este nuevo concepto de bicicleta supuso una gran innovación, ya que permitía ponerla dentro de un maletero y transportarla a cualquier lugar. Y esto, en plena efervescencia del Seat 600 y de las vacaciones en la costa, representaba una gran ventaja respecto a la bicicleta tradicional, además de sentar las bases para el desarrollo posterior de una industria de bicicletas plegables de altas prestaciones, con todo tipo de comodidades y avances tecnológicos.

“La bicicleta que se pliega”. Publicidad BH con la bisagra de pliegue original. Detalle del folleto, tal como aparece encartado en el nº de agosto de Selecciones del Reader’s Digest (colección JCM)

 

La empresa

Beistegui Hermanos (BH)  nace en 1909 en la villa armera de Eibar, fruto del espíritu emprendedor de tres hermanos: Cosme, Domingo y Juan Beistegui Albistegui. La empresa, inicialmente estuvo dedicada a la fabricación de armas, pero, con la crisis de la industria armera después de la Iª Guerra Mundial, orientó su trabajo a la fabricación de bicicletas. El resultado fue la fabricación de unas bicicletas muy ligeras, ágiles y fiables.

En 1935, BH ya estaba firmemente asentado en el escenario ciclista español. Contaba con grandes corredores como el belga Gustave Deloor que ganó las dos primeras ediciones de la Vuelta a España, en 1935 y 1936. Junto a los éxitos deportivos también fue creciendo e internacionalizando su actividad.

A principios de los años cincuenta, la empresa comenzó a fabricar velomotores y ciclomotores, producción que enseguida abandonó por la fuerte competencia del mercado. Con el traslado de sus instalaciones a Vitoria en 1957 decidió definitivamente especializarse en el sector de las bicicletas, lanzando al mercado la primera bicicleta plegable y las primeras bicicletas estáticas. En los años sesenta iniciaron una fuerte expansión que les llevó en sus mejores momentos llegó a a fabricar hasta 3000 bicicletas diarias.

Publicidad BH. Detalle del folleto, tal como aparece encartado en el nº de agosto de Selecciones del Reader’s Digest (colección JCM)

 

A finales de los años ochenta se produjo un cambio en la razón social pasando a denominarse Bicicletas de Alava S.A. (BIALSA). Para entonces ya producía bicicletas de montaña, la primera empresa de Europa en fabricarlas,  y posteriormente bicicletas todoterreno, eléctricas y de fitness.

Más adelante ya en la década de los noventa adquirieron la empresa Gitane, y poco más tarde Peugeot, ambas en Francia, y se hicieron con una parte importante de Bicicletas Mercurio en México. Llegaron a formar un importante conglomerado de empresas bajo la marca Cycleurope.

Con el fin del siglo XX llegan los problemas. En 1996 vendieron el grupo Cycleurope y se centran en los mercados de España y Portugal. Desde el año 2006 la plantilla de la planta de Vitoria se fue reduciendo hasta su total extinción a finales de 2010. Toda la producción pasa a realizarse en los centros de Portugal y China.

Detalle de la bisagra. Planos de la memoria descriptiva de la patente. Oficina Española de Patentes y Marcas

 

El producto: Bicicleta plegable BH 75-500

Los primeros modelos de bicicleta plegable de Beistegui Hermanos (BH) datan de principios de la década de 1960 y fueron diseñados por José A. Garsón, de la oficina técnica de la empresa. La bicicleta de paseo plegable presentaba un manillar en forma de “U” y guardabarros cromados, un cuadro de acero dividido en dos partes y articulado por una bisagra que, mediante pasador, admitía dos posiciones (abierta/cerrada) sin necesidad de usar herramientas. La empresa BH ya había experimentado diversas formas de articular la bicicleta, pero la simplicidad del sistema de 75-500 acentuó su funcionalidad, además de reducir los costes de producción respecto a modelos anteriores. Inicialmente se realizaban entre 20 y 30 unidades diarias, pasando en dos años, a fabricar entre 600 y 700.

Este nuevo concepto de bicicleta supuso una gran innovación, ya que permitía ponerla dentro de un maletero y transportarla a cualquier lugar. Y esto, en plena efervescencia del Seat 600 y de las vacaciones en la costa, representaba una gran ventaja respecto a la bicicleta tradicional, además de sentar las bases para el desarrollo posterior de una industria de bicicletas plegables de altas prestaciones, con todo tipo de comodidades y avances tecnológicos.

Bicicleta plegable BH 75-500 (años 70). Detalle de la bisagra con pasador que sirve de unión a las dos partes de la bicicleta.

 

El texto de esta entrada pertenece a un trabajo pendiente de publicación sobre la historia de la industria en Vitoria-Gasteiz dirigido por José Eugenio Villar.

Documentación:

AZKARATE, M; ANSOLA, I (1997) Diseño industrial: estudio histórico en el País Vasco y Navarra. Diseinu Zentroa, Bilbao.

Oficina Española de Patentes y Marcas

BH. 100 años de historia

Museu del Disseny de Barcelona. Ficha BH

Bicicletas BH. Historia de un éxito centenario. Cinco Días

Publicidad BH. Detalle del folleto, tal como aparece encartado en el nº de agosto de Selecciones del Reader’s Digest (colección JCM)

 

ARCHIVO:

2016/12/11 Iriondo, CIL y Torrot. Vitoria-Gasteiz y la fabricación de bicicletas y ciclomotores